Demncia


A demncia uma doena mental caracterizada por prejuzo cognitivo que pode incluir alteraes de memria, desorientao em relao ao tempo e ao espao, raciocnio, concentrao, aprendizado, realizao de tarefas complexas, julgamento, linguagem e habilidades visuais-espaciais. Essas alteraes podem ser acompanhadas por mudanas no comportamento ou na personalidade (sintomas neuropsiquitricos).

Os prejuzos, necessariamente, interferem com a habilidade no trabalho ou nas atividades usuais, representam declnio em relao a nveis prvios de funcionamento e desempenho e no so explicveis por outras doenas fsicas ou psiquitricas. Muitas doenas podem causar um quadro de demncia. Entre as vrias causas conhecidas, a Doena de Alzheimer a mais frequente.

Quais so os sinais da Doena de Alzheimer?

O paciente com Alzheimer pode apresentar:

  • Perda de memria recente com repetio das mesmas perguntas ou dos mesmos assuntos.
  • Esquecimento de eventos, de compromissos ou do lugar onde guardou seus pertences.
  • Dificuldade para perceber uma situao de risco, para cuidar do prprio dinheiro e de seus bens pessoais, para tomar decises e para planejar atividades mais complexas.
  • Dificuldade para se orientar no tempo e no espao.
  • Incapacidade em reconhecer faces ou objetos comuns, podendo no conseguir reconhecer pessoas conhecidas.
  • Dificuldade para manusear utenslios, para vestir-se, e em atividades que envolvam autocuidado.
  • Dificuldade para encontrar e/ou compreender palavras, cometendo erros ao falar e ao escrever.
  • Alteraes no comportamento ou na personalidade: pode se tornar agitado, aptico, desinteressado, isolado, desinibido, inadequado e at agressivo.
  • Interpretaes delirantes da realidade, sendo comuns quadros paranoicos ao achar que est sendo roubado, perseguido ou enganado por algum. Esquecer o que aconteceu ou o que ficou combinado pode contribuir para esse quadro.
  • Alucinaes visuais (ver o que no existe) ou auditivas (ouvir vozes) podem ocorrer, sendo mais frequentes da metade para o final do dia.
  • Alterao do apetite com tendncia a comer exageradamente, ou, ao contrrio, pode ocorrer diminuio da fome.
  • Agitao noturna ou insnia com troca do dia pela noite.

Os sintomas no so os mesmos para todos os pacientes com demncia, mesmo quando a causa de demncia a mesma. Nem todos os sintomas aparecero em todos os pacientes. Como uma doena de curso progressivo, o quadro clnico do paciente com demncia sofre modificaes. Com a evoluo da doena, h o aparecimento de novos sintomas ou o agravamento dos sintomas existentes.

Outras demncias

Alm da Doena de Alzheimer, existem muitos outros tipos de demncia.

Demncia vascular

Pode ser considerada a segunda maior causa de demncia. A demncia vascular causada por leses cerebrais de origem vascular e as manifestaes clnicas dependem da localizao e do nmero de leses cerebrais. As leses vasculares cerebrais podem ocorrer como infartos silenciosos, que no resultam em ataque reconhecido clinicamente, e como acidentes vasculares enceflicos, conhecidos popularmente como derrame. Os fatores de risco so: hipertenso arterial, diabetes mellitus, hipercolesterolemia, doena cardiovascular, fibrilao atrial, tabagismo, trombose, abuso de lcool e fatores genticos.

Demncia com corpos de Lewy

Causada pela presena de alteraes cerebrais chamadas de corpos de Lewy. Os critrios para o diagnstico clnico da doena incluem demncia com sintomas da Doena de Parkinson (rigidez da musculatura, movimentos mais lentos; tremores so mais raros); alucinaes visuais (ver coisas que no existem, geralmente pessoas, animais, objetos e crianas) e oscilao dos sintomas ao longo do dia. Os sintomas parkinsonianos e alucinaes ocorrem no estgio inicial, quando alteraes importantes na memria podem no ocorrer. Outras caractersticas da doena incluem quedas repetidas, desmaios, delrios (acreditar em coisas que no existem), outras formas de alucinaes (auditivas, ouvir coisas que no existem) e sensibilidade importante, com reaes adversas intensas, ao uso de medicaes para delrios e alucinaes (antipsicticos).

Demncia na Doena de Parkinson

Cerca de 40% dos pacientes com Doena de Parkinson podem evoluir para quadros demenciais. Tambm causada pela presena de corpos de Lewy, mas esto presentes em locais diferentes do crebro. Para esse diagnstico, necessrio que o quadro demencial ocorra aps um ano do incio do quadro da Doena de Parkinson. Se a demncia ocorrer em menos de um ano aps o incio dos sinais de Parkinson, a hiptese clnica principal passa a ser de demncia por corpos de Lewy. A ateno uma das funes mais prejudicadas. A memria tambm pode estar afetada, mas em um grau menos intenso do que observado na Doena de Alzheimer. Outra capacidade muito comprometida a de planejar, organizar e regular um comportamento motor (funo executiva). Tambm so comuns os quadros de depresso e de alucinaes visuais (ver animais, pessoas).

Demncia frontotemporal

Quadro caracterizado por deteriorao na personalidade e na cognio. A alterao tpica no exame de neuroimagem a reduo da regio frontal e temporal do crebro. As mudanas no comportamento so mais importantes que os problemas na memria e orientao. As mudanas podem incluir: desinibio, impulsividade, inquietude, perda do julgamento, oscilao emocional, apatia, desinteresse, perda de motivao, isolamento, sentimentalismo excessivo, hipocondria, comportamento exaltado, choro fcil, risos inadequados, irritabilidade, comentrios sexuais inadequados, atos indecentes, comportamento muito inadequado como urinar em pblico, alteraes importantes do hbito alimentar (por exemplo, preferncia por doces), negligncia da higiene pessoal. As alteraes cognitivas so menos evidentes que na Doena de Alzheimer e ocorrem aps dois anos, aproximadamente, do incio das alteraes de comportamento. Ansiedade e depresso so comuns. O paciente pode apresentar atos violentos, comportamentos ruins que no apresentava antes da doena.

Fonte: ABRAz